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14 December 2023

(Re)Designing Security and War? Reflections on Transgressive Creativity and International Relations

by :

By Mark Lacy

This article was originally published in Global Studies Quarterly

Abstract: 

In the discipline of IR, a growing number of academics work with artists, designers, architects, and filmmakers to explore a range of global political, economic, and security challenges. At the same time, there has been a concern—made powerfully by Dan Öberg—that there is a danger of what he terms “transgressive creativity” in the way that new approaches and methods are being used to respond to security challenges, especially in a military context. In this essay, I explore how the problem of this “transgressive creativity” is a concern shared by two groups working on the problems of security, war, technology, economy, and politics: critical designers and military designers (or the group that is becoming known as the Archipelago of Design). While the objectives of both communities are different, they both share a view that a sense of openness to collaboration is essential to go beyond traditional institutional approaches in order to make sense of complex and uncertain futures in a time of technological acceleration and geopolitical change. The essay concludes that we should be vigilant to the problems of transgressive creativity that Öberg alerts us to, but we also need to broaden the research agenda to understand how creative techniques are being used by a variety of actors and organizations to address the problems of international politics; academics in IR also need to see whether the “openness” to collaboration has broader disciplinary and methodological implications for researchers.

Dans le domaine des RI, de plus en plus de chercheurs collaborent avec des artistes, des créateurs, des architectes et des cinéastes pour analyser un éventail de problématiques mondiales en matière de politique, d’économie et de sécurité. Cependant, on s’est inquiété, grâce à Dan Öberg, du danger de ce qu’il appelle la « créativité transgressive », et en particulier de la manière dont de nouvelles approches et méthodes sont utilisées pour répondre aux défis de sécurité, notamment dans un contexte militaire. Dans cet article, j’analyse comment le problème de cette « créativité transgressive » constitue une inquiétude partagée par deux groupes travaillant sur les problématiques de la sécurité, de la guerre, de la technologie, de l’économie et de la politique : les créateurs critiques et les créateurs militaires (ou le groupe que l’on connaît de plus en plus sous le nom Archipelago of Design). Bien que les objectifs des deux communautés soient différents, elles se retrouvent autour de la conviction qu’une certaine ouverture à la collaboration est essentielle lorsqu’il s’agit de dépasser les approches institutionnelles traditionnelles afin de comprendre nos avenirs complexes et incertains à une époque d’accélération technologique et de changement géopolitique. L’article conclut que nous devons faire preuve de vigilance concernant les problèmes de créativité transgressive contre lesquels Dan Öberg nous met en garde. Néanmoins, nous devons aussi élargir les programmes de recherche pour comprendre comment les techniques créatives sont utilisées par divers acteurs et organisations pour répondre aux problèmes de politique internationale. Par ailleurs, les chercheurs en RI doivent également vérifier si cette « ouverture » à la collaboration n’a pas d’autres implications disciplinaires et méthodologiques pour eux.

Dentro del campo de las RRII, existe un número creciente de académicos que trabajan con artistas, diseñadores, arquitectos y cineastas con el fin de explorar una serie de desafíos políticos, económicos y de seguridad globales. Al mismo tiempo, existe también cierta preocupación, expresada de manera clara por Dan Öberg, de que existe el peligro de lo que él llama «creatividad transgresora» en la forma en la que se utilizan nuevos enfoques y métodos para responder a los desafíos de seguridad, especialmente en un contexto militar. En este artículo analizamos cómo el problema que plantea esta «creatividad transgresora» es una preocupación compartida por dos de los grupos que trabajan en los problemas de seguridad, guerra, tecnología, economía y política: diseñadores críticos y diseñadores militares (o el grupo que se está dando a conocer como el Archipiélago del diseño). Si bien los objetivos de ambas comunidades son diferentes, ambas comparten la opinión de que es esencial tener un sentido de apertura en materia de colaboración para poder ir más allá de los enfoques institucionales tradicionales con el fin de poder dar sentido a unos futuros que resultan complejos e inciertos en un momento de aceleración tecnológica y cambio geopolítico. El artículo concluye que debemos estar atentos a los problemas de creatividad transgresora sobre los que nos alerta Öberg, pero también necesitamos ampliar la agenda de investigación para comprender cómo las técnicas creativas están siendo utilizadas por una variedad de agentes y organizaciones con el fin de abordar los problemas de la política internacional. Además, los académicos en el campo de las RRII también necesitan observar si la «apertura» a la colaboración tiene implicaciones disciplinarias y metodológicas más amplias para los investigadores.

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